“小年”到底是哪天?

2013-01-30 15:45:39 本文行家:尼摩船长

小年为中国传统文化中的节日,由于各地风俗不同,被称为小年的日子也不尽相同,中国民间有“官三民四船五”的传统,官家的小年是腊月二十三,百姓家是腊月二十四,水上人家则是腊月二十五。它是中国整个农历春节庆祝活动的开始和伏笔,其主要活动有两项:扫年和祭灶。

“小年”到底是哪天?“小年”到底是哪天?

“小年”的不同时间

在中国,“小年”并非专指一个时间,由于各地风俗不同,被称为小年的日子也不尽相同。北方大部分地区称腊月二十三小年;南方大部分地区称腊月二十四为小年。

“官三民四”的由来

传说一

相传在先秦时,南方的劳动力被派往北方做苦力,由于路途遥远,他们春节回家比北方人要晚一天,因此,视为过年开端的小年也随之晚了一天。

传说二

传说早在宋朝,就有腊月二十四过小年的记载,那个时候小年是不分两天的。到了清代,从雍正年间开始,每年腊月二十三在坤宁宫祀神,为了节省开支,雍正皇帝顺便把灶王爷也拜了。以后王族、贝勒随之效仿,于腊月二十三祭灶,自此开始有了官民在不同日子过小年的分野。

清朝以后,过小年就有了“官三民四船五”的传统,也就是说,官家的小年是腊月二十三,百姓家的是腊月二十四,而水上人家则是腊月二十五。像北方,在南宋以前都是政治中心,受官气影响较重,因此小年多为腊月二十三。南方远离政治中心,小年便为腊月二十四。而鄱阳湖等沿湖的居民,则保留了船家的传统,小年定在腊月二十五。

不过,无论是哪天过小年,人们辞旧迎新的愿望都是一致的。

“过年”也分阶段

往昔的民间过大年是从腊月起直到正月十五,足足要欢庆45天。在这一个半月内,又分为“备年”“过年”“贺年”三个阶段。从腊月起到除夕是“备年”,在外的人要赶回家,在家的人要置办年货,做好过年的各项准备;从除夕夜到正月初五是“过年”,家人团聚,祭祀祖神,迎新纳福;从正月初六到十五是“贺年”,花市灯彩,全民共欢、普天同庆。

为什么要用长达一个月的时间“备年”呢?
 
这与中国长期处于自给自足的小农经济有关。舂米磨面、杀猪宰羊、缝制新衣、准备祭品,样样事件都是亲力亲为。到了“小年”(腊月二十三或腊月二十四)这一天,一切都要准备妥当。这才能让“灶神”上天汇报,一家人祈祷新的一年万事如意。
 
人们认为灶王爷上天在玉皇大帝面前美言几句,便会给家里带来幸福,可保佑来年一家平安。因此,每年腊月二十三,家家户户都要祭祀灶神,请求他上天后多说好话、吉利话。这种送灶神的仪式叫做“送灶”或“辞灶”。

送灶时,为了让灶王爷“上天言好事、回宫降吉祥”,人们就用各种办法对付他。有的用胶牙糖敬它,好把灶王爷的牙齿粘住,使它不能乱说话;有的用酒糟涂抹灶门,这叫“醉司令”,醉得灶神不能乱说话。灶神受到人们的特殊招待,“吃了人家的嘴短”,当然就不好讲坏话了,这实际上是民间一种伦理道德的自律。

7天之后,也就是在除夕夜,还要把“灶神”再接回来。因为,年三十的晚上,灶王爷还要与诸神来人间过年,那天还有“接灶”“接神”的仪式。按一般地方的风俗,接送灶王爷都由男主人主持,女眷不参加,古时有“男不拜月、女不祭灶”的说法。
 

专家观点

武汉民俗专家刘谦定:

有年俗民谚称“君三民四王八五”,意思是天子二十三过“小年”,百姓二十四过“小年”,而一些在古时被认为下贱的行业在二十五过“小年”。后来,靠近政治中心的北方通常在腊月二十三过“小年”,南方则在腊月二十四过“小年”。到了现在,又逐渐演变成黄河流域在腊月二十三过“小年”,长江流域在腊月二十四过“小年”。现在人口流动频繁,移风易俗。所以,不管是腊月二十三,还是二十四过“小年”都可以,但是千万不能在腊月二十五过“小年”。

 安徽省民俗学会顾问牛耘:

有一种说法称清朝的皇帝从雍正年间开始,每年腊月二十三在坤宁宫祀神,为了节省开支,皇帝顺便把灶王爷也拜了。以后王族、贝勒随之效仿,于腊月二十三祭灶,自此开始有了官民在不同日子过小年的分野。

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标签: 春节 小年 民俗 | 收藏
参考资料:
[1] 楚天金报:听民俗专家话年俗 武汉人过"小年"有讲究 http://www.chinadaily.com.cn/hqgj/jryw/2013-02-04/content_8207714.html
[2] 2013年小年是哪天?小年怎么过? http://sz.bendibao.com/news/201324/485544.htm
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