十二生肖中为什么没有猫?

2013-01-30 17:48:27 本文行家:toboe

今年已是马年,人们在提到生肖时总会分析一下哪个属相好,哪个属相差。细数这十二个属相,除了虚构的龙之外,剩下的属相都是我们日常中可能常见的动物,尤其以牲畜家禽居多,于是很多人都会有一个疑问,为什么猫不是十二生肖之一呢?

相信很多人都曾问过这个问题,而从长辈那里得到的答案一般也以下面这个故事为主:

传说,古时候,人们是没有生肖的。十二生肖是后来玉帝给排定的。玉帝为了给人们排定生肖,决定在天廷里召开一个上肖大会。他给各种动物发了道开会的圣旨。

那时候,猫和老鼠是很要好的朋友。它们生活在一起,像兄弟一样。开上肖大会的圣旨送到了猫和老鼠那里,它们都很高兴,决定一起去参加。猫很会打瞌睡,它自己也知道这一点,所以在开会前一天,就预先和老鼠打了招呼。  

鼠弟!你知道我是很会打瞌睡的。”猫大爷客气地说,“明天去上肖的时候,倘使我睡着了,你叫我一下好不好?

老鼠拍着胸脯说:你放心睡好啦!到时候我会叫醒你的!

猫大爷说了声谢谢你。就抹抹胡子,放心睡着了。可是,第二天早晨,老鼠很早起来,吃过早饭,独个儿上天廷去了。对正在熟睡的猫,它一声也没有叫。

于是,天廷里就开了一个盛大的上肖大会,各种动物都到齐了。玉帝在动物中选出了牛、马、羊、狗、猪、兔子、老虎、龙、蛇、猴子、鸡、老鼠成为了十二生肖。

故事很有意思,但毕竟是神话传说,那么古代人在确立十二生肖的时候到底是怎么想的,为什么没有把猫算进去呢?这还要从十二生肖的起源说起。

十二生肖的起源

十二生肖中为什么没有猫十二生肖中为什么没有猫

关于十二生肖在历史上出现的时间点有很多种说法:

一、以动物纪年的方法最初起源于西、北部游牧民族中。

《唐书》载:“黠戛斯国以十二物纪年,如岁在寅,则曰虎年。”清代著名考据学家赵翼在《陔馀丛考》中考证云:“益北狄俗初无所谓子、丑、寅、卯之十二辰,但以鼠、牛、虎、兔之类分纪岁时,至汉时呼韩邪(单于)款塞人居五原,与齐民相杂,浸寻流传于中国,遂相沿不废耳。”

二、始于夏,流传于商周

1975年12月间,在湖北云梦睡虎地第11号秦墓的出土文物中,发现了上千支竹简。其中《日出·盗者》清楚地记载着用生肖占卜盗贼相貌特征的文字。有人说:我们的祖先用生肖纪年,远在秦始皇称帝之前就开始了,而且具体地指出“始于夏,流传于商周。”但如何引证,恐尚待史学和文物学者进一步探究了。

三、南北朝时代已普遍使用

北史《宇文护传》记载了宇文护的母亲写给他的一封信,内容是“昔在武川镇生汝兄弟,大者属鼠,次者属兔,汝身属蛇。”由此可见当时民间已普遍使用十二生肖记录人的生年了。

四、最晚形成于汉代。

东汉王充《论衡·物势篇》云:“寅,木也,其禽,虎也。戌,土也,其禽,犬也。”又云:“午,马也。子,鼠也。酉,鸡也。……申,猴也。”共提出十一种生肖名。加上东汉赵晔《吴越春秋》中有“吴在辰,其位龙。”恰好补上了“辰龙”,而成全了十二生肖。可见最晚十二生肖在汉朝已经完整形成。

为什么没有猫?

不管哪种说法是最正确的,但至少有一点可以达成共识,就是十二生肖的出现时间不会比汉朝更晚,与地支的相配体系已经固定下来了,其形成原因与日常生活息息相关。

而在汉代以前,我国还没有真正意义上的家猫,无论是《礼记》中所说的山猫,还是《诗经》中有“熊有罴,有猫有虎”的豹猫,都是生活在野外的野生猫,人们日常中并不经常提及。我们今天饲养的家猫的祖先,据说是印度的沙漠猫。印度猫进入中国的时间,大约是始于汉明帝,那正是中印交往通过佛教而频繁起来的时期。因此,猫来到中国的时间,距离干支纪年法以及十二生肖的形成有时间差,所以“来晚了”的猫自然没有被纳入十二生肖中。

各民族的十二生肖

在中国这个多民族国家里,生肖不是汉族的专利,许多少数民族都使用十二生肖纪年,各民族在选择十二生肖动物时,由于生存环境的不同、物种的不同,选择了最亲近的动物作为生肖动物,从而给生肖文化带来了一定的差异。但有一个共同的特点就是他们都没有猫,也从一个侧面印证了中国古代猫确实是“来晚了”。


桂西彝族 
十二兽:龙、凤、马、蚁、人、鸡、狗、猪、雀、牛、虎、蛇 

哀牢山彝族 
十二兽:虎、兔、穿山甲、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪、鼠、牛 

川滇黔彝族 
十二兽:鼠、牛、虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪 

海南黎族 
十二兽:鸡、狗、猪、鼠、牛、虫、兔、龙、蛇、马、羊、猴 

云南傣族 
十二兽:鼠、黄牛、虎、兔、大蛇、蛇、马、山羊、猴、鸡、狗、象 

广西壮族 
十二兽:鼠、牛、虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪 

蒙古族 
十二兽:虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪、鼠、牛 

新疆维吾尔族 
十二兽:鼠、牛、虎、兔、鱼、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪 

柯尔克孜族 
十二兽:鼠、牛、虎、兔、鱼、蛇、马、羊、狐狸、鸡、狗、猪 

专家观点

中国科技大学张秉伦先生 
在原始社会生产力低下、认识自然能力极其有限的情况下,对与自已生活息息相关的动物产生一种依赖感(如马、羊、牛、鸡、犬等),对危害自身安全的动物产生一种恐惧感(如虎、蛇),对一些超过人类的动物器官功能产生崇敬感(如狗的嗅觉等),导致产生对动物的崇拜。 
十二种生肖动物便是人们在动物崇拜的原始信仰影响下产生的用来纪年、纪月的兽历。
民族学家刘尧汉先生 
居住于四川大凉山地区的彝族,有以十二兽纪日的历法,他们以十二种动物纪日,今日为鼠日,明日为牛日,以此类推三轮为一个月,计三十六天,一个月三十六天,一年便为十个月,这就是后来的“十月历”法。
以十二属相纪日的十月历法产生于夏禹时代,(参见刘尧汉著《彝族社会历史调查研究文集》)与原始的图腾崇拜有关,汉族十二生肖是受“十月历法”的影响,彝族十二兽历后来发展为十二生肖。
中国民俗学会副会长、华东师范大学终身教授陈勤建
事实上,古人排列生肖,大体还是从生存环境及与动植物的亲密程度出发的。例如,老百姓最早关注的马牛羊猪狗鸡这“六畜”,无一例外都被选进了生肖。龙是十二生肖之一却并未因身份 “尊贵”而排序首位,一个重要的原因就在于它“有形无影”,现实中没有实用价值。


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